Hvornår blev den sidste NASA-rumfærge lanceret?

NASA og SpaceX skaber historie den 30. maj, når den lanceres Demo-2 Crew Dragon-missionen , den første amerikanske flyvning til rummet siden afslutningen af ​​NASA's Space Shuttle-program. Dette er et stort vendepunkt for den amerikanske pladsagentur og det næste store skridt i Commercial Crew Program, det føderalt finansierede initiativ, der fik luftfartsproducenter til opgave SpaceX og Boeing at udvikle nyt rumfartøj til NASA . Demo-2, som markerer første gang, et privat firma har fløjet en besat mission, vil være den største test for SpaceXs Crew Dragon-håndværk. Du kan se liftoff direkte her .

Succesen med missionen, som vil se Crew Dragon starte i Jordens bane og lægge til med den Internationale Rumstation, vil låse op for en ny æra af amerikansk rumfart med det langsigtede mål at sende astronauter tilbage til Månen og til sidst til Mars . Men på kort sigt vil Commercial Crew-programmet transportere astronauter til og fra den internationale rumstation.

Den endelige lancering af Space Shuttle-programmet fandt sted den 8. juli 2011 kl. 11:29 ET. Udpeget STS-135, så den sidste rumfærdsmission Atlantis-lanceringen fra Launch Pad 39A ved Kennedy Space Center i Florida og anløb med den Internationale Rumstation. Atlantis vendte tilbage til Jorden den 21. juli, og Space Shuttle-programmet blev formelt lukket den 31. august 2011.



'Med dagens endelige lancering af rumfærgen vender vi siden til en bemærkelsesværdig periode i Amerikas historie i rummet, mens vi begynder det næste kapitel i vores nations ekstraordinære efterforskningshistorie,' sagde den tidligere NASA-administrator Charles Bolden efter lanceringen af ​​STS-135 . 'Morgendagens destinationer vil inspirere nye generationer af opdagelsesrejsende, og shuttle-pionererne har gjort det næste kapitel af menneskelig rumfart mulig.'

I næsten et årti siden afslutningen af ​​Space Shuttle-programmet har amerikanske astronauter rejst til den internationale rumstation på Ruslands Soyuz-kapsel, som koster NASA $ 80 millioner pr. Sæde, ifølge The Verge . I afsnittet betalte NASA SpaceX $ 3,14 mia. Dollars for at designe og bygge Crew Dragon og $ 4,8 mia. Til Boeing for at udvikle CST-100 Starliner, hvilket skabte en ny slags amerikansk rumløb.

Efter seks års arbejde og test er SpaceX klar til at tage et stort spring fremad i den konkurrence. Efter en mislykket ubemandet flyvetest i december 2019, der var plaget af adskillige problemer, der forhindrede CST-100 Starliner i at lægge til i ISS, vil Boeing lancere en anden ubemandet orbitaltest engang i oktober eller november 2020 inden du forsøgte en bemandet flyvning i 2021.

For nu er alle øjne rettet mod besætningsdragen.

'Demo-2-missionen vil være det sidste store trin, før NASA's Commercial Crew Program certificerer Crew Dragon til operationelle, langvarige missioner til rumstationen,' NASA sagde i en mission briefing. ”Denne certificering og regelmæssige drift af Crew Dragon vil gøre det muligt for NASA at fortsætte det vigtige forskning og teknologi undersøgelser, der finder sted ombord på stationen, som gavner mennesker på jorden og lægger grunden til fremtidig udforskning af månen og Mars begynder med agenturets Artemis-program , som vil lande den første kvinde og den næste mand på månens overflade i 2024. ”

Næsten et årti efter afslutningen af ​​Space Shuttle-programmet er den amerikanske drøm om plads meget levende.