John Rhys-Davies interview: The Shannara Chronicles

Interview med John Rhys-Davies er som at prøve at ændre strømmen af ​​en mægtig torrent med en tekop. Scoop så hårdt som du vil i en hvilken som helst given retning, og på det strømmer med en enorm kraft, følg sin egen kurs og lav et vidunderligt skuespil, når det går.

Bedst kendt for sin rolle som Gimli, søn af Gloin i Peter Jacksons Ringenes Herre trilogi, Davies 'seks årtier lange karriere inkluderer Sallahs roller i Indiana Jones film og professor Arturo i FOX'er Glidere , et show, som han ikke lykkeligt gik fra fra efter en netværksorkestreret ændring i skrivepersonale.

Jeg mødte Davies på Channel 5's kontorer for at tale om hans rolle som Eventine, King of the Elves i den nye MTV fantasy-serie Shannara Chronicles , men samtalen varierede snart. Parallelle universer. Max Tegmark. Neutronstjerner. Fodring af naanbrød til hobbitter. Det parlamentariske andragende han er ivrig efter at få underskrifter til. Hvad var bag hans vrede som den permanent glødende Gimli. Bryder ryggen på sættet. Hvad han og Shannara skaberen Terry Brooks taler om, når de mødes. Videnskabens trøst og science-fiction skuffelser.



Davies fortæller historier, som om vi sidder rundt om en ild, der knager whiskyglas i stedet for at tælle minutterne ned ved et junket-slot. Han er en erudit, erfaren kunstner med en frygtelig svag stemme og et bark af en latter. Han er heller ikke vild med at bytte sin naturlige walisiske accent mod lidt fan-behagelig dværg ...

Så King of the Pointy-Ears! Hvad ville Gimli sige?

Han sagde [med Gimlis stemme] 'Min, min, men er ikke familien kommet op i verden? Glem ikke din dværgiske natur! '

Han er meget anderledes, Eventine. Han er en strålende fighter, en strateg, han har forenet de fire kongeriger, han er sandsynligvis en af ​​de mest succesrige konger i tusind år, men det har kostet det, og det har slidt ham ud. Han kommer mod slutningen af ​​sit kongedømme, han vil give titlen videre og trække sig tilbage og huske sin sjæl, når serien starter.

Desværre er hans valgte arving - hans førstefødte søn - blevet myrdet, og de valg, der er tilbage, er dårlige. Den anden søn er lidenskabelig, han er engageret, han lægger tiden i, han er en god værdig fyr, men han mangler bare visdom, dømmekraft, evnen til at se på det lange spil. Og hans anden søn er en beruset og en wastrel. Barnebarnet, der virkelig burde opføre sig, er lidt af et vildt kort, men hun har noget af den gamle Shannara-ild i sig. Eventine genkender sit yngre selv i sit barnebarn.

Er det vigtigt for dig at spille beundringsværdige karakterer? Du har sagt, at dit mål med professor Arturo på Glidere var at ære den intellektuelle forfølgelse.

Hvad jeg prøvede at gøre i Glidere var at sige, se, af alle de lidenskaber, som du kan opleve i livet, forsøm ikke den, som vi synes at være mest genert for: intellektuel lidenskab. Og det lammer vores børn, hvis de ikke ser, at nogle mennesker er så glade for ideer, er så glade for at forsøge at finde sandheden, at de kan fremme et argument og være glad når modargumentet er bedre end deres!

Hvilket forklarer, at en kopi af New Scientist sad på bordet foran dig.

Jeg har læst New Scientist næsten siden den første gang kom ud, tror jeg i 56 eller 57 da jeg var en lille dreng. Jeg kan ikke sige, at jeg har læst hvert nummer, fordi jeg rejser så meget rundt i verden, at jeg nogle gange savner abonnementer, men jeg får det, hvor og når jeg kan.

Det er en interessant kombination, high fantasy-film og tv, du har været en del af, og det videnskabelige sind. Videnskab førte til ødelæggelse i Shannara Chronicles , det er blevet erstattet af magi. Hvad laver du af sammenstødet mellem disse to elementer?

Jeg betragter mig selv som en rationalist og en skeptiker - og alligevel får jeg plyndring for at have givet udtryk for en dokumentar om kreationisme. Den første ting, jeg vil sige, er, at en skuespillers job er at udføre det arbejde, han tilbyder og accepterer. Sidste år havde jeg det privilegium at arbejde med Nova Scotia Symphony Orchestra, det gør det ikke gøre mig til en klassisk musiker . Jeg havde muligheden for at arbejde med et fantastisk heavy metal-band kaldet Metal Acapella, denne [stemme stiger] gør mig ikke til en rock and roll musiker.

Du tilslutter dig ikke synspunkterne på de roller, du tager, siger du?

Det gør du selvfølgelig ikke, men det, jeg tilslutter mig, er en vilje til at se på universet i et forskellige vej. Jeg er utallige, og min grad er ikke inden for videnskaben, men det ser ud til at være, at der er en reel uforenelighed mellem det Einsteinianske makrounivers og kvanteuniverset. Der sprudler en utilfredshed der, som folk som Max Tegmark og Roger Penrose og David Deutsch og en række andre forsøger at tage fat på. Det ville de være forfærdet at høre mig sætte deres synspunkter på denne måde, og det gør jeg ikke, men følelsen af ​​hvad jeg får er 'se, den måde, vi ser på universet er forkert'.

Vi lever i hvad, et elleve til tyve eller seks eller tyve-dimensionelt univers, vi opfatter fire af disse dimensioner. Vi lever i et univers, hvor der i vores galakse, Mælkevejen, er mellem hundrede og fire hundrede milliarder stjerner. Der er mellem hundrede og fire hundrede milliarder galakser i vores univers. Antallet af universer, hvis vi accepterer multiuniverskonceptet, plejede at være en til den femhundrede magt, det er et tal større end alle atomer i vores univers. Det nye antal mulige alternative universer ser ud til at være i størrelsesordenen en til tusind til ti tusind magt. Når du først er kommet i store tal som det, er det ikke kun muligt, det er sandsynligt!

Jeg kan nu se, hvorfor du havde svært ved det Glidere !

[Griner. Hjerteligt]

Det ser ud til at være indlysende at tale med dig, hvorfor det spildte potentiale i en sådan serie og den retning, den blev taget i, ikke sad rigtigt.

[Sukker] Når du har tre neutronstjerner, der kommer ind i solsystemet, er du nødt til at sige: 'Du forstår, hvad en neutronstjerne er? Det er uhyre tæt. '' Ja, men du kunne have klynger, vi har tjekket med forskerne ',' Ja [stemme stiger] når de taler om en klynge, de siger det inden for hundrede millioner lysår , der kan være tre af dem! De siger ikke, at du kan få dem i det samme ... FORSTÅR ​​DU lige hvad endda en en anelse ville massiv genstand komme ind i vores solsystem? Afslutningen på det hele.

Det er ikke kun et spørgsmål om fiktion, der får den videnskabelige detalje rigtigt, er det? Det tjener ikke altid historiefortællingen. En del af dit problem med Glidere synes at have været en opfattet mangel på engagement i denne historiefortælling fra netværket?

Ja. Men mere end det. Videnskab er videnskab. Når du først kan gå til magi og bringe helten tilbage fra døden ved magi, suger du al den virkelige spænding ud af sagen, fordi du ved, at disse mennesker ikke kan dø.

Havde du nogen forbehold med hensyn til at genindtræde i verden med høj fantasi med Shannara Chronicles ?

Nej. Jeg kan godt lide at stå op om morgenen og tænke 'yippee, jeg skal på arbejde!' Jeg er på min fjerde film på fire måneder, og der er tidspunkter i en skuespillers liv, når alt, hvad han rører ved, går galt, bare alt, hvad han rører ved —Jeg har set det i mine medskuespillere, og jeg har set fortvivlelsen i deres øjne — men der er også tidspunkter i skuespillernes liv, når bolden kommer til flagermusens søde plet og lige nu, det gør det . Med lidt held vil det fortsætte med at gøre det i et stykke tid.

Folk har tendens til at være mindre snobbede over fantasygenren nu ...

Ja.

Ingen tvivl tak til din ven Peter Jackson.

Geni. Geni.

Og fantasi har tjent dig godt i denne fase af din karriere.

Jeg tror det, ja. jeg kan lide ideer. Jeg kan godt lide alternative måder at se på, hvordan vi kunne leve eller skulle leve. De store skuffelser for science-fiction er den ekstraordinære forudsigelighed. Disse udlændinge kommer fra millioner af lysår væk, de kommer til Jorden, og vi er nødt til at bekæmpe dem ...

Jeg ser på store filmskabere, som f.eks. [James] Cameron, men forudsigeligheden af ​​hans vision er bare ... Det er altid stor forretning, da skurken eller militæret er skurken. Us og dem er så elementære og en sådan benægtelse af den virkelige kompleksitet i livet.

Kolde krigs sci-fi havde den russiske eller kommunistiske trussel som sin maskerede skurk, en politisk 'Anden'. Det er anderledes nu, føler du?

Ja. Vi har brug for skurke i stykket, men du tænder for disse ting, og det er 'Åh, jeg får forudsætningen', der er intet af dette, der er værd at se, fordi det er forudsigeligt. Det er politiet og røverne, det er cowboys og indianere, klædt med noget andet affald rundt om det. Det keder mig virkelig og irriterer mig. Der er sådan meget ekstraordinære ting derude, som vi kunne udforske, og det er spild af tid, som vi ikke gør.

Derfor er det en god ting, at Terry Brooks ikke fulgte de råd, han fik tidligt i sin karriere om at droppe fantasien og begynde at skrive juridiske thrillere?

Jeg kan godt lide Terry. For at være ærlig over for dig ville jeg ikke læse nogen af ​​hans romaner, før jeg tiltrådte jobbet, men jeg kan godt lide manden.

Har du mødt ham?

Åh ja. Vi kommer faktisk ret godt sammen! Vi er sandsynligvis de ældste to i holdet, så vi sidder ofte sammen. Han er lys og skarp og kreativ.

Hvad taler I om sammen?

Faktisk taler vi nogle gange om videnskab. Og skrivning. Den tekniske kunst at skrive, og hvad det er, vi prøver at gøre.

Det er meget interessant, fordi forfattere og skuespillere har den samme plejegruppe, som de skal passe på: publikum. Jeg bliver aldrig træt af at gentage det, jeg tror, ​​det er Dr. Johnsons linje, 'Dramatilovgivningen, som dramaets lånere giver / For vi, der lever for at behage, skal venligst leve'.

Det er det. Mit job er at berige og tilfredsstille og fodre publikum, og hvis jeg mister det, hvis jeg pludselig forestiller mig [selvvigtig, den spanske stemme] at 'Ved du hvem jeg er? jeg er en stjerne. Jeg er vigtigere end jer! 'Hvis jeg nogensinde kommer til det punkt, skal du skyde mig, for jeg har savnet det grundlæggende punkt i det hele.

Derfor er det værd at udholde krævende proteser og vanskelige stunts og ubehagelige filmoplevelser, fordi skuespillere 'lever for at behage'?

Ja. Optagelse er ikke let. Det er altid en tolv timers dag, det er ofte en tretten, fjorten, femten, seksten timers dag. Hvis du er heldig, er det en fem-dages uge, men det er generelt en seks-dages uge.

Næste uge skal jeg være udenfor i seks dage i sneen i Litauen, og det bliver svært. Bare at overleve det, så du er i form nok og godt nok til at kunne gøre resten af ​​showet i studiet, bliver en hård udfordring. Jeg skal være kold, jeg skal være våd og ... jeg skal være sådan glad ved at gøre det! (klapper i hænderne, ler).

Film Shannara Chronicles må ikke være så isolerende en oplevelse, som du havde på Lord Of The Rings, fordi det ikke handler om at være grøn-screenet?

Ringenes Herre endte med at være noget, jeg gjorde, efter at alle andre gik hjem, dybest set. Jeg var så det højeste medlem af stipendiet [6ft 1], og de havde brug for lavere øjenlinjer, og så min stand-in, som var en lille fyr, endte med at få alle linjerne bøjet til ham, mens kontinuitetsdamen gav svarene tilbage, og så i slutningen af ​​dagen ville jeg komme ind og gøre min del. En del af glæden ved filmskabelse, teater, er dine medskuespillere. Det var faktisk det mest ensomme job, jeg nogensinde har udført.

Jeg tror, ​​Sir Ian McKellen sagde det samme om sin rolle.

Ja, fordi teknologien var så avanceret! Jeg gik ned, og jeg så Ian i det ene rum og disse meget høje dværge i det andet rum, og de ringede bare til proportionerne - en masse kameraer der, en masse kameraer der - og sammenflettede dem. Men han arbejdede meget meget alene, og det er svært.

Min blev forstærket af det faktum, at jeg var så grim, fordi - ja, jeg er aldrig god i de bedste tider! - men jeg var afskyelig. Medicinsk klæbemiddel er vidunderligt, det er allergivenligt, du har ikke en allergisk reaktion på det. Men det binder sig til overfladen af ​​huden, og det er ikke designet til at blive taget af og sat på på daglig basis. Huden omkring dine øjne handler om tykkelsen af ​​to cigaretpapir, og den slidte bare. Så bliver ansigtet pustet med væske, da det forsøger at reparere. Jeg kiggede afskyelig. Jeg var så afskyelig, at min daværende kæreste faktisk sagde til mig 'Kære, jeg ved ikke, hvordan jeg skal sige dette til dig, men jeg kan ikke tåle at se på dig. Jeg er lige nødt til at vende tilbage til L.A. indtil du er færdig med dette. ’Og hun havde ret i at gøre det, jeg gjorde ser afskyelig ud. Jeg følte afsky med mit udseende, og det er meget svært at arbejde under disse omstændigheder. Men det er hvad du skal gøre, det er en del af forretningen med at være skuespiller, du fokuserer på det, du laver.

Men jeg tror, ​​der er lidt ægte menneskelig raseri, der nogle gange kommer gennem gamle Gimli!

Er du på hest når som helst i Shannara Chronicles ?

Jeg har en ni og et halvt år gammel datter, der er hestegal. En af grundene til, at jeg tog denne del, var, at jeg skulle køre på en dejlig, stor, hvid hingst, der var fantastisk. De skar ved med at skære scenen og sagde 'nej, det skal vi beholde som en indvendig scene', og det endte med at jeg slet ikke kørte. Jeg vil have mine penge tilbage! [Griner!]

Fordi en af ​​de mest mindeværdige scener i Indiana Jones og det sidste korstog er naturligvis tanken mod hestesparingsscenen.

Åh ja.

Har du nogen overordnede minder om at filme den ene?

Jeg kender ikke særlig den ene, men jeg ser ud til at huske en Rocky Taylor og Greg Powell, to mesterstuntmænd, der nu er meget seriøse koordinatorer eller måske endda er gået på pension, men jeg kan ikke forestille mig, at de nogensinde vil gøre det. Jeg kan huske, at vi filmede en gang i Israel, eller måske var det tændt Raiders , men jeg tog hesten ud for at give den en lille galop, og jeg galopperer og pludselig dukker disse to op på begge sider af mig 'Hvordan går det, John?', 'Godt, fint, hvordan har du det?', og de kommer nærmere, og de bøjer sig ned, og de trækker mine ben ud af stigbøjlerne! Sjæle! Ha! [Klapper og griner].

Blev du skadet?

Nej, jeg blev på for godhedens skyld. Vi spillede spil med hinanden. Det er en del af det sjove.

Du er dog blevet alvorligt såret på et filmsæt før?

Et stykke lort til Disney kaldet Muskateer-kvinden . Vi filmet i Kroatien, vi var i denne smukke beliggenhed, ikke langt fra Rijeka, det var faktisk kløften, hvor Dante fik ideen til Inferno. Vi ville stille denne midlertidige mur op for at blokere for en visning, så vi havde et slot og lignende. Det var 55 fod langt og 12 fod højt, og derefter havde det 8 meter middelhavs-tagsten på toppen af ​​det. Og fordi de var uerfarne filmskabere, bandt de det på lastbilsfenderne på kofangerstængerne. Hvilket er fint, indtil du flytter trucken, og hvis du gør det en eller to gange, glemmer du langsomt at binde dem igen.

November i Jugoslavien eller Kroatien er en tid, hvor disse enorme, kraftige vinde kommer igennem - faktisk den dag blev et tog afsporet på grund af vinden - og jeg blev kaldt til sættet, og den første AD sagde 'Vi' er ikke helt klar til dig endnu John, vi er lige nødt til at sætte denne rig op, skal du ikke gå væk, så jeg stod rundt. Der var et forbipasserende par, og deres børn, der kom op og havde et fotografi med mig, gik derefter afsted, og så hørte jeg pludselig det skrig, der faktisk er abetale for 'Der falder noget ud af himlen', det går noget som WOOOOOOAAAAAHHHH - det er abetale for 'katastrofe er ved at ske'. Jeg tænkte: 'Gud, de vil kaste den rig på mig, og jeg vendte tilbage og lagde armene op, og jeg så, at de ikke så på riggen, de så bag mig på ... BANG! Brækkede ryggen fem steder, brækkede min arm ...

Det var hårdt, den ene. Jeg har spillet rugby, jeg var energisk i min ungdom, jeg har haft et par skjul, men når scrum kollapser på dig, er der generelt bare en lille smule vridningsrum, så du kan trække vejret ind, så kunne jeg ikke ' t få vejret ind. Jeg var lige ved at passere ud, da de formåede at løfte det af mig. Jeg var nødt til at sige 'Uanset hvad du gør, bevæg mig ikke' Min ryg er brudt, jeg tror, ​​at mit bækken er gået. Jeg tror mine knæ, mine arme, alt, alt gøre ondt.

Vil du vælte en kano i New Zealand over det, når som helst, kan jeg forestille mig? [Appox. 1:30 tommer det her Ringens fællesskab DVD ekstra ]

[Med Gimlis stemme] Jeg vil indstille noget ret om denne tip af kanoen! Der var en vis nisse , der gik i en kano med en dværg, og kanoen vendte om, og alven gav skylden for dværgen. Senere samme eftermiddag kom alven og en hobbit i en kano, og den vælte igen! Der var kun to kantrer, og den fælles faktor var IKKE Dværgen! [Griner]

Nu har du sagt det, må jeg spørge, har du hørt Dominic Monaghans indtryk af dig, som han gør på en af ​​DVD-ekstra?

Ikke.

Det er temmelig godt, og alt klart med stor kærlighed og respekt. Han beskriver et måltid, som I alle gik ud til, da I ganske omfattende bestilte til dem alle.

Se, du går ud og spiser middag med ti, tolv, fjorten mennesker til et indisk måltid, og hvis du vil vente på, at alle siger, hvad de har, bliver det hele natten. ‘Højre, så dette er hvad vi får! Vi vil have tolv naaner, vi vil have ti Peshwari naaner, vi vil have fire af lammet bhuna ... '

Den eneste ting ved Hobbits er, at de er uendelige, vedvarende sultne. At fodre en hobbit er snarere som at have et stort hul i din have og kaste fem pund sedler i den.

Vi bliver bedt om at afslutte, så jeg bliver nødt til at spørge. Indiana Jones 5 kommer, jeg forstår, at du afviste en Sallah-komo Indiana Jones 4 ?

Ja, der var ikke nok at gøre. De skulle grønskærme det, jeg skulle gå ind, sætte mig ned, klappe, og de skulle skære det ind i bryllupsscenen. Jeg synes, at karakteren er mere værd end det. Han er en fantastisk karakter.

Føler du som skuespiller tendensen til genstart og at bringe franchiser tilbage var en god ting, fordi det betød mere arbejde fra job, du måske havde troet var overstået?

Hvad det er, er en generel svigt i den kreative fantasi. Ønsket om at lave en genindspilning af noget, der var vellykket, er en billig måde at gå ting på. Det er næsten lånt tapperhed på sin egen måde. Jeg har arbejdet med ægte kreative mennesker, og forskellen mellem hacks, der bare vil prøve at genskabe den samme gamle ting og ægte opfindsomme filmskabere og forfattere, er forskellen mellem at arbejde med zombier og arbejde med ægte mennesker. Jeg hader det, men mit job er at overleve.

John Rhys-Davies, mange tak!

Shannara Chronicles starter i Storbritannien torsdag den 25thaf februar kl. 21.00 den 5STAR.